Skip to main content
Dryad logo

Pathways linking female personality with reproductive success are trait and year-specific


Thys, Bert; Eens, Marcel; Pinxten, Rianne; Iserbyt, Arne (2020), Pathways linking female personality with reproductive success are trait and year-specific, Dryad, Dataset,


Personality  (i.e.  among-individual  variation  in  average  behavior)  often  covaries  with  fitness,  but  how  such  personality-fitness  relationships  come  about  is  poorly  understood.  Here,  we  explore  potential  mechanisms  by  which  two  female  personality  traits  (female-female  aggression  and  female  nest  defense  as  manifested  by  hissing  behavior)  were  linked  with  annual  reproductive  success  in  a  population  of  great  tits  (Parus  major),  a  socially  monogamous  species  with  biparental  care.  We  hypothesized  that  personality-related  differences  in  reproductive  success  result  from  variation  in  reproductive  decision  (lay  date,  brood  size)  and/or  parental  provisioning  rates.  Relative  support  for  these  mechanisms  was  evaluated  using  path-analysis  on  data  collected  in  two  successive  years.  We  reveal  that  larger  broods  were  provisioned  at  a  higher  rate  by  both  parents  and  that  female,  but  not  male,  provisioning  rate  was  involved  in  the  trade-off  between  offspring  number  (brood  size)  and  fledgling  mass.  Among-individual  variation  in  female  aggression,  via  its  association  with  female  provisioning  rate,  was  negatively  linked  to  fledgling  mass  (i.e.  indirect  effect),  yet  only  in  one  of  the  study  years.  Male  provisioning  rate  did  not  influence  these  relationships.  In  contrast,  among-individual  variation  in  hissing  behavior  was  directly  and  negatively  linked  with  fledgling  mass  in  both  years,  via  an  underlying  mechanism  that  remains  to  be  identified  (i.e.  direct  effect).  Together,  our  findings  emphasize  that  personality-fitness  relationships  may  come  about  via  different  mechanisms  across  personality  traits  and/or  years,  thereby  illustrating  additional  complexity  in  how  selection  might  act  on  and  maintain  among-individual  variation  in  behavioral  phenotypes  in  the  wild.